此篇文章不詳細介紹茶菁成毛茶的價格分析,而是解析高山茶與平地茶價差的主因,及為什麼海拔越高價格也越貴的原因所在。以下將簡單介紹高山茶的定義及茶品種類,接著解析海拔與高山茶成本間的重要原因,最後則闡明高山茶內含物質豐富且茶湯風味迷人的魅力。

 

高山茶定義

   首先介紹高山茶的定義。市面上的烏龍茶常標榜是高山茶,然而並非所有的烏龍茶都可稱之為高山茶。其定義為海拔1,000公尺以上的茶園,所生產的烏龍茶。

 

高山茶茶品

   而高山茶的茶品有許多種。因台灣得天獨厚的地理環境,海拔超過1,000公尺以上的高山不盡其數,超過1,500、1,800公尺的高山茶區也為數不少。世人常言:「好茶出深山」,高山茶正是因為生長於高山雲霧繚繞之處,受四季日月精華洗禮,而使茶的優良品質享譽海內外。台灣的高山茶代表,除了鼎鼎有名的阿里山烏龍,超過1,500公尺以上的杉林溪烏龍、梨山烏龍,也是愛茶的人都知道的優質茶品。而超過2,300公尺的大禹嶺烏龍,更是內行人不惜高價買取品飲的茶中極品。

 

高山茶高成本原因

   高山茶的成本高於丘陵茶、平地茶,但少有人知道海拔越高價格越貴的原因,其實不單單只因海拔高度。高海拔所衍生的高成本除了茶廠及茶園管理較於不容易之外,其他的主要原因還包含,高山處缺乏陽光導致茶葉製作困難高山採茶工不易招募高山茶園多陡峭且崎嶇不平採摘的茶菁運送不便高山茶多半手工採摘等等,使海拔越高的茶園所生產的烏龍茶,價格也越高,以下將從自然、地理環境、人力分解當中的隱藏成本,帶大家一同解密一斤可以要價七八千、甚至上萬元的高山茶身價。

   高山茶一般是以高度論身價,愈高的地方成本也越高。高海拔的茶區因茶園位於高山地,有許多道路甚至尚未完整開發,別說人走的路,有些位居於山坡地深處,更是要搭電線纜車、山坡軌道列車才能前行,其中的危險程度不言而喻,特別是到茶區親身體驗過的朋友,對大自然的敬畏更是油然而生。也因如此,高山地區的採茶工不易招募,而採茶工錢也平均高於低海拔茶區的好幾倍,現今則是來自越南、菲律賓及印尼東南亞等地的採茶工為大多數。加上高山茶多數皆為手採,時間上也較平地的機器採摘較為耗時,但也因此能挑選出葉片品質最為完美的部位——一心二葉。採摘的茶菁也因為道路關係,無法一次大量運送,只好得來回一次又一次的搬運,可謂既耗時又耗工。

   抵達茶廠的茶菁,也得保握一刻好天氣,幸運的茶園有合時宜的大片陽光,方便進行日光萎凋,相對的若是缺少一仗好天氣,別說陽光,乞求不要下雨也是家常便飯之事。茶葉也是靠天吃飯的產業之一,除了把握製茶的黃金時間,天然的太陽光與自然風,才能完整地進行日光萎凋,讓茶菁攤平在陽光下,方便走水、軟化,以利發酵及後續製茶工序。可惜高山茶區多是雲霧繚繞,雖易於茶樹生長,但在製作上可得祈求太陽的眷顧,畢竟好天氣,是花再多成本都買不到的!

   另外,高山茶也因氣候的關係,生長緩慢,產量稀少,普遍只採製春、冬兩季。產量稀少也是高山茶價高的重要原因之一。採收春茶時,最怕雨水不足,葉芽過嫩而導致成熟度不夠,此時採製而成的毛茶,茶湯也易流於苦澀;而採收冬茶時,氣候嚴峻,霜降寒冷凍傷了茶芽更是常有所聞,其結果往往使茶農血本無歸,等了好幾個月的細心守護,也抵擋不了大自然的力量。從照顧茶園開始,高海拔的烏龍茶就注定高成本栽培,除了人力成本,採摘茶菁的困難重重,到仰賴好天氣的日光萎凋及後續一連串不間斷的製茶工藝,皆使得高山茶的價格依海拔高度而水漲船高。

 

高山茶葉內涵物質豐富

   對於高山茶的營養報導與研究也充斥各個媒體、期刊,台灣的高山茶園由於地力豐沛,含有大量有機質,適合茶樹發育生長。如果又是日照充足,降雨量平均的區域,更是種茶植茶的最佳地點。高山烏龍茶本身也因高山氣候冷涼,早晚雲霧籠罩,平均日照短,導致茶樹芽葉中所含「兒茶素類」等苦澀成分降低,進而提高了「茶胺酸」及「可溶氮」等對甘味有貢獻的內含成分。加上,日夜溫差大及長年午後雲霧遮蔽的緣故,使得茶樹的生長趨於緩慢,讓茶葉具有芽葉柔軟,葉肉厚實,果膠質含量高等優點,使烏龍茶內含物質豐富,不需外在添加就能喝出甘甜自然。

 

   高山茶之所以迷人,正是因為茶葉沖泡後,久久不散的茶香氣韻及耐人尋味的回甘口感,也因為高山烏龍喝來滑順細緻,不管四季與早晚,皆讓人越是細品越是深愛。當然要特別注意的是,高海拔的烏龍茶價格雖貴,但也不能保證茶葉喝起來就是滿意,或者就代表著是優質的高山茶。其中因採摘時的天氣、製茶師傅的技術、毛茶的保存方式等多方面影響,高山茶不見得都是高品質,而高山茶的價格值得不值得,還是得自己親身挑選、品飲,才能選擇出最合適、心中也滿意的高山茶。