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比賽茶好嗎?帶你破解比賽茶天價迷思

2019-05-19
許多老行家都會特別關注,每年各鄉鎮的農會、合作社、產銷班、茶商工會等所舉辦的比賽茶競賽。有的買家相信比賽茶的品質,除了送禮覺得十分有面子,也值得買來收藏;有的人則基於好奇心想要買來品飲試試,畢竟斤斤兩兩要價不斐;更有的人不相信那些獲選的茶值得那麼高的價錢。關於比賽茶的種種與迷思,用客觀的角度,想和大家一起反思,了解比賽茶的制度優缺與其帶來的效應又是如何。     關於比賽茶 比賽茶顧名思義,即是經過專業評審挑選出當年度色香味皆一等一的優良茶,不同鄉鎮、不同單位、不同茶農、不同茶品之間的評比,獲選出的茶品也依分數有等級之分,採特等獎1名、頭等獎10名、貳等獎與參等獎各若干名,而入圍的茶以金梅花為記,分為三朵梅花、二朵梅花等分級包裝。 通常獲選的茶當下即有買家選購而走,也有零星販售,但也都價格不低,更時有所聞一台斤600克要價幾十萬元。於是自從有比賽的機制,來自各個茶園,每年參加的茶農、茶商從來沒有減少過,也因參賽的茶品獲獎後也能賣出好價錢,其中衍生出的問題也引起許多人的討論與注意。   比賽茶制度的優點 透過比賽茶的辦理,能建立茶葉品質的分級制度。因為在比賽中獲得好名次,就會有不錯的利潤,此舉除了能幫助靠天吃飯的茶農,有額外的利潤保障;更能刺激茶農加強茶園管理、原料挑選,也能精進製茶及焙茶技術,進而提升整個台灣茶葉品質。比賽茶的評選及誕生過程是由茶業改良場招集而成,經過專家評鑑後,獲選的茶葉分級銷售,能保障茶葉品質,也讓消費者每年有新的選擇。   比賽茶制度的缺點 口味會隨著時代轉變,若有幸獲選為比賽茶,但卻不是買家心中所期待的香氣與滋味,可能隨即轉賣,或以得過獎的頭銜送給親朋好友。畢竟比賽茶只是少數人的集合品味,主審若特別著重於茶的某個特點,也可以說是主觀意識特別重而有所偏頗,若因如此,參賽的茶農則開始細心揣摩工藝,為符合某個個性鮮明的評審的心中標準,進而研究、改良,增加自己獲獎機會,只為上述提及的——獲選即能賣個好價錢。但是,依照這種風向而參賽的茶農不少,一樣品質的茶品也未必能年年獲獎。更有新聞媒體指出,某年度的比賽茶得主茶品,竟然非純正的台灣茶,這種浮上版面的玩笑也徹底讓消費者懷疑,比賽茶評審們的衡量能力與制度,這當中的標準模糊,沒有明確的評斷制度,往往流於不公,或甚至被戲稱靠運氣的成分因素異常高,若拿低價茶混充也能入圍,那豈不是引起價值間的大亂。   比賽茶價格迷思 比賽茶的制度有好有壞,很難以一定的角度去評斷。但值得我們反思的,是比賽茶的制度如何變得更好。也許評選時可以更公開透明,或評斷的標準可以更一致、具體化、口味穩定等,關於培養茶葉評鑑能力的計畫有無落實、評審制度穩定與否、或能培養更多新進評審。招募新進年輕評審的優點,除了味覺較敏銳與體力較好之外,讓評分時也能有更多交流,也容易更為客觀,如此才能讓台灣茶的口味與品質年年穩定,繼續在國際上擄獲愛茶之人的心。關於比賽茶,有機會可以買來試試,若覺得太貴又擔心品質不靠普,和熟悉的茶行或茶葉品牌商購買,也是另一種的選擇。喝茶從來都是一件簡單的事,而茶的品質好壞,無分價格與獎項,若能得自己喜愛,享受一刻悠閒,不管哪個茶品都遠勝於旁人的標準。 畢竟自己愛的,自己最知道!  

台灣主要茶樹品種,適製性讓茶更美味!

2019-05-18
不同品種的茶樹,先天因為內含物質的組成不同,有滋味與香氣的差異,所以適製的茶葉種類也有不同。台灣茶的綠茶、紅茶及烏龍茶品中,因依照不同品種的適製性去採製,而有許多出色的茶品享譽海內外。茶葉中重要的內含物質包括多酚類、胺基酸、咖啡鹼、醣類與芳香物質等等,不同品種的茶樹所含內含物質比例不同。前篇文章提及的大、小葉種分類方式,則與不同品種的茶樹而有不同的適製性,彼此間有著緊密關聯,如大葉種茶樹適製紅茶,中、小葉種茶樹適製綠茶與烏龍茶。此篇文章將從台灣茶樹的主要品種中,介紹其特性與適製的茶品。     [青心柑仔]小葉種。                   葉片呈披針型,主要產區在新北三峽。此品種適製綠茶,香氣略帶蔬菜香,滋味甜和甘醇帶活性,注重清新爽口感。 [青心烏龍]小葉種。                   葉片呈披針型,此品種在栽培上較嬌貴,但因製優率高,且香氣較受市場歡迎,因此是目前市佔率最高的品種。香氣多元,不同的採摘和製作過程下,可能出現各種不同的花香、果香、蜜香。是台灣烏龍茶類中,以此品種製作出各具代表的不同茶品,深受喜愛。 [金萱]小葉種。           葉片呈橢圓型,此品種栽植區大部分在1,200公尺以下。葉肉肥厚,和翠玉相同,在越高的地方,長勢越好,但因嫩梗含水率高,梗較長又粗壯,高山製優率會偏低。香氣呈鮮奶油香時茶湯較苦澀,呈牛奶糖香時,茶湯圓潤,有時也散發淡淡桂花香。 [翠玉]小葉種。           成熟葉呈橢圓型,此品種可做成條型包種,凍頂,名間則多製成球型的烏龍茶。此品種葉肉厚,嫩梗含水量高,因此高山製優率偏低,所以少見於高山。製成茶湯後,最易形成玉蘭花的香氣。 [四季春]小葉種。               葉片呈橢圓型,是一種野種,是數十年前發現於木柵茶園裡。以名間栽培數量最多,生命力極強,幾乎不休眠,在名間茶區可採摘6至7次。此品種香氣特別妖豔,隨製作方式不同,有野薑花、茉莉花等不同香氣。 [青心大冇]小葉種。                  葉片呈披針型,葉緣有較銳利的鋸齒。產區位於桃竹苗地區。是一種生命力強健的品種,春、秋可製成烏龍,供加工茶飲使用,夏季則做成東方美人。此一品種沒有休眠期,即使冬天也可著蝝,做成東方美人,只是香氣表現會與夏季有所不同。 [鐵觀音]中葉種。               葉片呈橢圓型,目前產地以木柵為主,坪林也逐漸開始種植。此茶以重萎凋、重發酵的方式製作,焙成熟茶。茶香呈花果及蜜香。 [紅玉]大葉種。            葉片呈橢圓型,葉緣有波浪狀,有別於世界主流的紅茶品種,茶葉毫毛並不顯著。茶湯有薄荷香、肉桂香、麥芽糖香。埔里魚池、花蓮鶴岡、名間、龍潭,幾乎全台各茶區都有它的蹤跡,是目前最火紅的品種。 [佛手]大葉種。           葉片呈橢圓型,因葉大如手掌故名佛手。於台灣分布在坪林、石碇一帶,阿里山石棹、台東有少量栽培。此一品種帶有黃熟佛手柑的香氣,在台灣中部多做成球型狀,北部則也有做成條索狀。 [水仙]大葉種。           葉片呈橢圓型,主產於北部茶區,在坪林、石碇有少量栽培,適合作成重發酵的茶,一般習慣焙成熟茶。製成之茶葉有成熟果香。   不了解茶葉的適製性,一味地追求主觀認定的香氣或滋味,便無法適當發揮茶葉的特質。好比以大葉種茶樹的夏季嫩芽葉製作綠茶,肯定苦澀不堪;以小葉種茶樹製作紅茶,香氣雖好滋味卻顯淡薄,皆為沒有運用茶種適製性製茶的緣故。以適製性而言,紅茶還是以大葉種茶樹製作為最佳;烏龍茶、綠茶則是以中、小葉種茶樹品種為優。其中,台灣目前的茶樹以青心烏龍為主流,無論製作任何類型的烏龍茶,表現都相當優異。台灣歷代傳承的製茶工藝,蘊藏深厚技術,若習得了品種適製性,還學會完整的製茶功夫,想必定能成為扎實的茶葉達人!  

有機栽種還是自然農法?5點教你輕鬆判斷!

2019-05-16
   時常會聽到關於農產品的栽培方式,如有機栽種、自然農法等,不外乎就是為了讓自然環境更健康,以友善的方式對待自然,讓人類或生存於同一個地球上的生物也能飲食得更安全。茶葉是農產品之一,它像蔬菜與水果一樣,有農藥的控管與檢測,若選擇採用有機栽種或是自然農法的栽培方式,在農藥檢測上當然不會有任何殘留,以下將探討這兩種農作物的栽培方式有哪裡不同。    「有機栽種」就是揚棄一切會破壞土質、水質、自然環境與生態之耕作方式的農法,還給作物一個真正自然的成長環境,讓農地與作物形成和平共處、互利互惠的雙贏局面。這種對環境友善的耕作農法,不只重視農業生產的質,也欲透過地利恢復的農田營造出農產的量,進而打造人們的和諧生活與自然環境的生態平衡。    「自然農法」則是和有機栽種的方式頗為相似,但此種栽培方式更著重於生態的自生,除了避免會造成土地、自然與生物的傷害之耕作方式外,更放任作物與雜草彼此間的自由生長,重視農業生產的質更勝於農產的量。為維護土地的潔凈,不使用化肥或是市面上的有機肥,甚至不用人畜糞便或外來廚餘。提倡充分利用健康的土壤的力量,遵循自然,按季栽培,尊重並還原自然原有的生態環境。    從認知態度、農藥與化肥、有機肥、除草劑、糞便廚餘這5個特點,輕鬆辨別出有機栽種與自然農法有何不同!   認知態度 農藥 化肥 有機肥 除草劑 糞便廚餘 自然栽種 人為主導的對立平衡 × ○ × ○ 有機農法 無為的 順應自然 × × × ×   關於有機栽種與自然農法——以茶園為例    茶園有機栽種其實就是不使用化學合成農藥及肥料來生產茶葉。在作物成長所需的養分,有機栽種可使用符合農政機關規範許可的有機質肥料供應,或是完全不依賴任何人力澆肥,依循大自然運作法則,讓作物在農地本身養分供輸下自然成長。在病蟲害防治方面,則須採非化學合成農藥之法,諸如生物防治法、人工捕捉法、物理防治法、植栽管理法等均可。甚至完全放任蟲害孳生,只靠自然界的「天敵」原則,即「一物剋一物」之道來抑制蟲害也可,雜草的管理亦然,均須採非農藥方式,有機栽種的雜草管理是一定不能用除草劑的。    自然農法沒有指導手冊,也無法照本宣科,必須因地制宜,因人制宜。像這種回歸原點,重視根本的栽培方式,更是要依作物的生息去衡量是否適合,畢竟有的作物不像茶葉一樣採用自然農法也行得通,如草莓、蘋果等甚至需要少量的農藥才得以支撐其順利生長結果。有機栽種或是自然農法,沒有哪個方式一定較優於另一個,各有各的主張與其支持者,若能先了解環境和作物,再來決定適合哪種栽培方式,是否需要除草?耕耘?施肥?沒有一定的準則,也沒有一定的做法,所有的事物都是隨環境而變化。當然,「沒有一定的做法」會讓人摸不著頭緒,因此不管什麼農法都會有一套建議流程,按照自己認同的方法去做就好。     台灣有機茶認證過程與驗證單位 申請認證有機茶園須具備的條件: (1)生產過程須經茶改場技術指導及調查,確認係依照農業機關訂定之農作物有機栽培實施準則及田間管理方法栽培,並有完整紀錄者。 (2)採收茶葉成品由茶改場各區負責人依照規定至試作農戶抽樣,送交農藥檢驗機構或相關單位檢驗,確認無農藥殘留,並附有檢驗報告資料者。 (3)產品符合有機農產品之規格者。 [標示為「CAS台灣有機農產品」] 意即此農產在種植環境、土壤肥培、灌溉用水、水土保持、種子種苗選擇、雜草控制、病蟲害防治、採收、調製、儲藏、包裝等過程,均經驗證機構依「有機農產品驗證基準」各項要件並不定期派遣稽核人員至農場稽核,各縣市政府也會派遣相關人員至販售地點抽驗,凡此種種均符合無誤,始能標示「CAS」。   有機茶認證書應記載資料: 1.驗證機構之名稱及地址 2.得辦理驗證之範圍 3.認證有效期間 4.認證機構名稱 5.認證規範名稱 6.認證證書之年、月、日及字號   目前台灣獲得農政機關認可的驗證單位: 1.慈心有機驗證股份有限公司(TOAF) 2.財團法人國際美育自然生態基金會(MOA) 3.中華有機農業協會(COAA) 4.台灣省有機農業生產協會(TOPA) 5.台灣寶島有機農業發展協會(FOA) 6.暐凱國際檢驗科技股份有限公司(FSII) 7.國立成功大學(NCKU) 8.國立中興大學(NUHU) 9.環球國際驗證股份有限公司(UCS) 10.中天生物科技股份有限公司(MBOA) 11.中華綠色農業發展協會(GAA) 12.中央畜產會(NAIF)   有機栽種或自然農法這兩種栽培方式的目的都是為了讓土地環境變得更好、農產品飲食也更安全。雖然都是為了生態自然的守護與保護人類的食安問題,但是其實只要有人類的所在之處,不管做了什麼都是對大自然的一種破壞,而如何減緩對自然與生態環境的傷害,才是我們生而為人一生所要面對的課題!望我們取之於自然,也能找到與自然好好共生共存的平衡之道。 *參考資料來源:《台灣有機茶地圖》

什麼!沒有紫砂壺也能泡出特等級的好茶?

2019-05-15
   泡茶時總擔心家裡的茶器無法沖泡出茶葉的風味?或特別講究使用何種茶器即能為茶湯加分、改善風味?許多朋友沒有太多的預算購買高價的茶器,可是不用擔心!因為其實未必需要紫砂壺或昂貴的茶器,一個小巧可愛的馬克杯,也能泡出茶葉的原色、原香、原味!馬克杯通常以白瓷製作而成,成本不高卻方便好用,可以說是人人家裡都有一二個。買了心屬的茶,但如何泡出滿意的茶呢?除了鼎鼎有名的紫砂壺之外,你也能有其他泡茶器具的選擇。        泡茶的器具有許多的選擇與方式,如紫砂壺泡、蓋杯泡、碗泡、馬克杯沖泡等等。瓷器在1280度高溫之下燒製,有光滑如玉的表面,沒有雜味,易於清潔;白瓷蓋杯散熱快,不會燙熟茶葉,且蓋杯的密閉性不強,出湯容易,不會把茶葉悶過頭。對於飲茶來說,未必遜於紫砂壺。泡茶時除了按照茶品本身的沖泡方式,如條索型茶葉的投量因蓬鬆的關係,會多於較緊實的半球型茶葉;水溫方面則是條索型茶葉會低於半球形茶葉,避免因溫度過高而燙傷葉片。每種茶因茶葉的老嫩、香氣與焙火程度,也都自行發展出各茶品中最佳的投量標準與水溫設定,來展現茶品的最好香氣與滋味。      沖泡方式裡,如何保持最佳的茶風味有許多因素,除了提及到的茶葉投量、水的溫度,還有用水的選擇(水質:純水或過濾水等)等等,都會影響其茶湯風味的表現,而關於沖泡的茶器,事實上,最需嚴格分辨優劣的評茶比賽裡,用的正是白瓷的鑑定杯,它讓茶葉完全表現,無法仗勢名氣和沖泡技巧來掩蓋茶葉的瑕疵。從沖泡前的茶乾到伸展開來的葉底,在白底的相映之下,茶品的優劣與其色香味,將無所遁形,更方便於評判及檢視。      這也使得飲茶更生活與平民化,蓋杯價格便宜,使用起來也相當方便。在辦公室裡,一只簡單的馬克杯;在家裡,白瓷碗同樣可以沖泡,大可不必講究名聲響亮、價格不斐的紫砂壺茶器。尤其訪間盜版名家的紫砂壺層出不窮,非專家達人實在難以辨別,是真是假也唯有賣家才心知肚明。人稱紫砂壺有5%的透氣性,水蒸氣易於揮發,不會在壺頂凝成水珠,以免落入壺裡帶進氧氣,攪動茶湯使其變酸,能隔夜而不朽。其實真正品質優良的茶,是由於製茶工藝的按部就班,茶器雖然可以改善茶湯風味,但並非是用來判斷隔夜的茶會不會變酸失味的功用。與其擔心買到假貨茶器,賠了錢吃上大虧,不如用只簡單的馬克杯或白瓷蓋杯,依照各茶品的沖泡建議,你也能泡出滿意的好茶!   喝茶,開心就好;喝茶,輕鬆就好。 替自己泡的這杯茶,簡單真好,有什麼器具、有多少時間,享受其中就是最好滋味。